Sezon ortasını da geride bıraktığımız NFL’de artık gruplar da yavaş yavaş şekillenmeye başladı. Bazı gruplarda artık playoff yapacak takımlar net olarak belli olurken bazı gruplarda ise playoff aslanın ağzında. Wild card için ise hem AFC’de hem de NFC’de sürprizler görebiliriz.

AFC Doğu’da New England Patriots bu hafta Cleveland Browns’u da yenerek namağlup olarak yoluna devam etti ve artık ev sahibi avantajını da kaptığını söyleyebiliriz. Diğer taraftan Buffalo Bills, Philadelphia Eagles’a kaybetse de hala wild card için güçlü bir aday. Kuzey’de ise Baltimore Ravens beş galibiyetle lider konumda bulunurken, bu sene beklentilerin yüksek olduğu Browns, sakatlıklar yüzünden sezonu bittiği düşünülen Pittsburgh Steelers’ın gerisinde kaldı. Steelers ise bir sürpriz yapabilir miyim acaba diye düşünmeye başladı bile. Güney’e gittiğimiz de ise belki de AFC’nin en heyecanlı grubuyla karşılaşıyoruz. Indianapolis Colts, Jacoby Brisset’in son dakikalarda ortaya koyduğu performans sayesinde Denver Broncos karşısında galibiyeti elde ederek liderliğini sürdürdü. Diğer rakipleri ve şu an wild card potasında gözüken Houston Texans ise Oakland Raiders karşısında geride götürdüğü maçı sonlarına doğru lehine çevirerek kazandı ve liderlik için Colts’u takibini sürdürdü. Fakat işin ilginç tarafı çaylak oyun kurucu Gardner Minshew’ın takımı Jacksonville Jaguars ve Ryan Tannehill’in starter olduğu Tennessee Titans’ın dörder galibiyeti bulunması ve grup lideri Colts ile sadece bir galibiyet fark olması bu grupta her şeyin olabileceğinin bir kanıtı. Son olarak yüzümü Batı’ya çevirecek olursak Patrick Mahomes sakat olsa da Kansas City Chiefs bir şekilde playoff yapabileceği tahmin edilirken, Oakland Raiders ve bu senenin hayal kırıklığı Los Angeles Chargers sürpriz yapma umuduyla takipte kalmaya çalışıyorlar.

NFC Doğu’da İSE Dallas Cowboys ve Philadelphia Eagles liderlik için bir mücadele içinde çünkü bu gruptan sadece birinci sırada bulunan takımın playoff yapacağı artık netleşti.  Kuzey’de ise Green Bay Packers, Kansas City Chiefs karşısında aldığı galibiyetle dört maçlık bir galibiyet serisi yakalarken bu sezonki yedinci galibiyetini elde etti. Fakat kendisi gibi yine üst üste dört maçlık bir galibiyet serisi yakalayan Minnesota Vikings bir galibiyet farkla Packers’ı takibini sürdürüyor. Hala Green Bay Packers’ın Minnesota’da bir maçı bulunduğunu da söylemek gerek. Grup sonuncusu Chicago Bears ise bu sezonun en büyük hayal kırıklığı. Güney’de ise New Orleans Saints tahmin edildiği üzere grubu domine etti ve yedi galibiyetle artık ev sahipliği avantajını elde etmenin hesaplarını yapıyor. Carolina Panthers ise 49ers karşısında aldığı ağır yenilgiyle wild card şansını da tüketti gibi. Son olarak Batı’ya gittiğimizde ise burada 49ers’ın sadece grubu değil ayrıca NFC’yi de domine ettiğini görebiliyoruz. Şu an 7-0 olan San Francisco ekibi oynadığı oyunla da şimdiden konferans finalinin ciddi adayı olarak gösteriliyor. Lakin bu grupta Seattle Seahawks ve geçen senenin Super Bowl oynayan takımı Los Angeles Rams arasında geçen wild card yarışı ise görülmeye değer. Eğer Los Angeles Rams kalan maçlarından beklenmedik bir mağlubiyet daha alırsa bu sezon onları playoff yarışı dışında görmemiz muhtemel. Hatanın yer olmadığı bu grubu da heyecanla takip etmeye devam edeceğimize eminim.

Haftanın Olayı: Tamamlanan Takas Dönemi ve Gerçekleşen Takaslar

Bilindiği üzere NFL’de 29 Ekim günü takımların takas hamlelerini yapmaları için son gündü.  Açıkçası bu takas döneminde Jalen Ramsey’nin Los Angeles Rams’in ve Marcus Peters’ın ise Baltimore Ravens’ın yolunu tutması bu sezonun en şaşırtıcı hamleleri olabilir. Receiver eksiği açıkça gözüken bu sezonun iki namağlup takımı olan New England Patriots ve San Francisco 49ers ligin kalburüstü pas yakalayıcılarını kadrolarına kattılar. Falcons’tan Mohamed Sanu Patriots’un; Denver Broncos’tan Emmanuel Sanders ise 49ers’ın yolunu tuttu. Her iki takımın bu hamlesi de otoriterlerden geçer not aldı. Diğer takaslara da değinmek gerekirse; Miami Dolphins’in running back’i ve ayrıca “Miami Miracle”ın sahibi Kenyan Drake, takas isteğini takıma bir ay önceden iletmişti. Bunun sonucunda Dolphins, Arizona Cardinals ile altıncı tur hakkında anlaştı. New York Jets ise 2015 yılında ilk tur altıncı sıradan seçtiği defansif tackle’ı Leonard Williams’ı rakibi New York Giants’a üçüncü ve beşinci tur karşılığında takas etti. En ilginç takas hamlesi Miami’den geldi. Los Angeles Rams’ın cornerback’i Aqib Talib’i Miami Dolphins’e gönderirken üstüne bir de beşinci tur hakkını vermesi ve Miami Dolphins’in de aynı saatler içersinde Xavien Howard’ı IR koyması burnumuza kötü kokular getirmedi değil. Ayrıca bu takas meşhur Brock Osweiler takasını da epey bir hatırlattı!

Haftanın Maçı: Green Bay Packers (31) – Kansas City Chiefs (24)

Maçın Adamı: Aaron Jones (67 yard koşu, 7/8 pas yakalama 159 yard iki TD)

Haftanın maçı işe şüphesiz Green Bay Packers – Kansas City Chiefs karşılaşmasıydı. İki takım da birbirine denk olarak gözüktü. Bu sebeple daha az hata yapanın ve oyuna ekstradan yorum katabilen oyuncuları olan takımın kazanacağı maçtı. İki takım da ciddi eksiklerle sahadaydılar fakat Aaron Rodgers kalitesini ve tecrübesini ortaya koyarak maçı Green Bay Packers’a getirdi. Eksikleri olan Chiefs’te Patrick Mahomes’un olmaması biz Amerikan futbolu severleri ciddi şekilde üzdü. Belki Pazar gecesi sahada olsaydı maç hakkında şu an başka şeyler söylüyor olabilirdik. Moore beklenildiği kadar kötü oynamasa da bir Mahomes değil.

Takımlara değinmeden önce, Mahomes’un yokluğunu dolduran Matt Moore’dan bahsetmek gerekiyor. Carolina Panthers’ta üç sezon yedeklik yaptıktan sonra 2011 yılında 12 maç oynayıp 6-6’lık bir derece elde etti. Ardından Miami’ye giden Moore burada ise yaklaşık yedi yıl kenarda bekledi ve 2016 yılında Ryan Tannehill’in sakatlığından sonra birisi wild card olmak üzere üç maça çıktı ve iki galibiyet elde etti. Tüm bu hikâyeden sonra 2017 yılında Miami Dolphins’ten de ayrılan Moore emekliliğe ayrılıp ailesine vakit harcayıp aynı zamanda da bir lise de asistan koç olarak hayatını devam etmek isterken, Andy Reid’in bir telefonuyla birlikte kendisini Kansas City Chiefs’te buldu ve şimdi Mahomes’un sakatlığı sonrası starter olarak maça çıktı. Matt Moore’un en son olarak starter olarak başladığı maç 26 Ekim 2017 tarihinde Miami Dolphins’in Baltimore Ravens’a 40-0 yenildiği maçtı.

Karşılaşmaya tekrardan dönecek olursak, az önce bahsettiğimiz Matt Moore maçı ise 24-36 pas isabeti 267 yard, iki TD ve iki sack ile maçı tamamladı. Beklenenden daha iyi bir oyun ortaya koyan 35 yaşındaki oyun kurucunun bu oyununda Andy Reid’in payının büyük olduğunu söylemek gerek. Tecrübeli koç, Chiefs’ın pas oyunlarında da Mahomes olmadan da etkili olabileceğini bize kanıtladı. Tyreek Hill, Travis Kelce ve Sammy Watkins gibi isimler Moore ile oynamaktan dolayı pek sıkıntı çekmediler. Koşu da ise LeSean McCoy ve Damien Williams ellerinden geleni yaptılar ama Chiefs’in koşu oyunlarının bir türlü ritim bulamaması bu maçta da başlarını ağrıttı. McCoy ve Williams toplam sadece 70 yard kat edebildiler. Kansas City Chiefs savunması ise Frank Clark, Kendall Fuller ve Chris Jones’un yokluğundan dolayı bir başı ağrısa da Rodgers’ı beş kere sack etmeyi başarıp, Packers’ı da 118 koşu yardında tuttu. Eleştiren Chiefs savunması ise son iki haftaki oyunuyla biraz toparlanmış gözüktü.

Konuk ekipte ise Aaron Rodgers geçen haftaki resitalinden sonra 23-33 pas isabeti, 305 yard ve üç TD ile oynayıp çok kritik yerlerde elde ettiği 29 yard koşu ile maçın kilit ismiydi. Lakin bu maç özelinde bir running back olan Aaron Jones’un 159 yard pas yakalıp iki de TD yapması Packers için maçın kazanılmasındaki en önemli noktaydı. Green Bay 24-17 öndeyken Chiefs running back’i Damien Williams’ın skoru eşitlemesinden hemen sonraki oyunda Aaron Rodgers’ın sola kısa pasını yakalayıp Chiefs secondary’sinin arkasından etkili koşusu karşılaşmanın kırılma anıydı. Ayrıca o pozisyonda Green Bay hücum hattı oyuncularından center Corey Linsley ve sol tackle David Bakhtiari’nin yapmış olduğu bloklar göz ardı edilmeyecek bir cinstendi. Bu açıdan da Packers koçlarını da tebrik etmek lazım. Bir diğer running back Jamaal Williams bir passing bir de rushing TD’ı ile takımına katkı sağlayan isimdi. Savunma da ise Za’Darius Smith ve Blake Martinez öne çıkan isimler oldular. Özellikle Blake Martinez’in eli sakat olmasına rağmen değişik bir sargıyla saha çıkıp yine takımın tackle yükünü çekmesi alkışlanacak bir olaydı.  ATakım savunması olarak Kansas City Chiefs’i 88 yard koşuda tutarak iyi iş çıkardılar.

Sonuç olarak Green Bay Packers üst üste dördüncü galibiyetini aldı ve 7-1 durumuna geldi. Matt LeFleur ve savunma koçu Mike Pettine ile iyi bir uyum yakalan Packers bu saatten NFC Kuzey’i kolay kolay bırakması beklenmezken. İsimleri de konferans finali ve hatta Super Bowl için bile geçmeye başladı bile. Aaron Rodgers ise tekrardan ben de MVP adayıyım dedi. Kansas City Chiefs’te ise Patrick Mahomes bu maçta bile oynayabilirim demesine rağmen gelecek maçlar düşünülerek yedek bırakılmıştı. Gelecek haftaki Vikings maçında tekrardan sahalara dönerse kimse şaşırmasın…

Haftanın Oyuncusu: Aaron Jones

Aaron Jones, Chiefs karşısındaki oyunuyla bu hafta haftanın oyuncusu olmayı fazlasıyla hak etti. Çok yönlü bir running back olan Jones, bu maçta da maçın sıkıştığı anda öne çıktı ve karşılaşmayı takımına kazandırdı. Özellikle Green Bay’in sakatlıklardan dolayı başı ağrıdı dönemde bu denli sorumluluk alması da Packers’ta işlerin ne kadar iyi gittiğinin bir göstergesi. Aaron Jones’un bu performansını devam ettirmesi dileğiyle kendisini de buradan tebrik edelim…

Haftanın Hücum ve Savunma 11’i

QBAaron Rodgers (GB)DEJoey Bosa (LAC)
RBAaron Jones (GB)DTJurrel Casey (TEN)
WRJulian Edelman (NE)DTAdam Butler (NE)
WRCooper Kupp (LAR)DENick Bosa (SF)
WRMike Evans (TB)LBBlake Martinez (GB)
TEDarren Fells (HOU)LBJamie Collins (NE)
LTRiley Reiff (MIN)LBAustin Calitro (JAX)
RTRob Havenstein (LAR)CBLogan Ryan (TEN)
LGElgton Jenkins (GB)CBCasey Hayward Jr. (LAC)
RGDavid DeCastro (PIT)STyrann Mathieu (KAN)
CCorey Linsley (GB)SAnthony Harris (MIN)

Gelecek Haftanın Maçları

Cuma – 03.20San Francisco 49ersArizona Cardinals
Pazar – 17.30Houston TexansJacksonville Jaguars
Pazar – 21.00New York JetsMiami Dolphins
Indianapolis ColtsPittsburgh Steelers
Chicago BearsPhiladelphia Eagles
Minnesota VikingsKansas City Chiefs
Tennessee TitansCarolina Panthers
Washington RedskinsBuffalo Bills
Pazartesi – 00.05Tampa Bay BuccaneersSeattle Seahawks
Detroit LionsOakland Raiders
Pazartesi – 00.25Green Bay PackersLos Angeles Chargers
Cleveland BrownsDenver Broncos
Pazartesi – 04.20New England PatriotsBaltimore Ravens
Salı – 04.15Dallas CowboysNew York Giants

Bay Takımlar: Los Angeles Rams, Cincinnati Bengals, New Orleans Saints, Atlanta Falcons

NFL’de dokuzuncu hafta ise ligin sürpriz ve favori takımı olan San Francisco 49ers’ın Arizona Cardinals karşısında çıkacağı maçla Perşembe’yi Cuma’ya bağlayan gece başlayacak. Maçın ağır favorisi 49ers olsa da running backler Matt Breida, Raheem Mosert ve Jeff Wilson’un sakatlıkları San Francisco ekibini biraz düşündürüyor. Cardinals’ta ise takıma yeni katılan Kenyan Drake’in, David Johnson ve Chase Edmons’un sakatlıklarından sonra forma giymesi bekleniyor.

Pazar günü ise bir adet erken saat maçımız mevcut. Houston Texans, AFC Güney için kritik öneme sahip karşılaşma da Jacksonville Jaguars ile Londra’da karşılaşacak. Bu maçın saat olarak uygun olması ve iki takımında bulunduğu konumu göz önünde bulundurduğumuz da izlenmesi gereken bir maç notlarımıza ekleyebiliriz.

Pazar 21.00 seansında ise bu senenin hayal kırıklığı Chicago Bears ile bir başka hayal kırıklığı olmanın sınırında olan Philadelphia Eagles geçen yıl oynanan wild card maçının rövanşı için karşılaşacak. Diğer maçta ise NFC Kuzey’de Packers’ın en büyük takipçisi ve son dört maçını kazanan Minnesota Vikings, Kansas City Chiefs deplasmanında beşinci galibiyetini arayacak. Yıldız receiver Adam Thielen’ın ise Chiefs karşısında forma giymesi bekleniyor.

Gece 12 seansında ise Green Bay Packers – Los Angeles Chargers, Tampa Bay Buccaneers – Seattle Seahawks ve Detroit Lions – Oakland Raiders maçlarında ise fantezi takımınızda oynayan oyuncu varsa izlenebilecek maçlar. Fakat bizim asıl ve en önemli maçımız Pazar’ı Pazartesi’ye bağlayan gece saat 04.20’de New England Patriots ile Baltimore Ravens arasında oynanacak. Kendi adıma konuşacak olursam bu maçı heyecanla beklediğimi söyleyebilirim. Ligin en iyi savunması diye anılan fakat hiç ciddi bir rakiple oynamadığı için bazı kesimlerde soru işareti bırakan Patriots defansı deyim yerindeyse gerçek sınavını Lamar Jackson ve arkadaşlarına karşısında verecek. Baltimore Ravens cephesinde ise bay haftasından önce alınan Seattle Seahawks galibiyeti takıma ciddi moral kattığı gözüktü. Genel anlamda bu karşılaşma hem Patriots açısından hem de Ravens açısından kafalardaki soru işaretlerini giderecek bir maç olarak karşımıza çıkacak.

Herkese bol skorlu ve bol heyecanlı maçlar diliyorum. Benim gibi 3 Kasım’da doğan herkesin doğum gününü de şimdiden kutlarım. Nice seneler bize…